mercoledì 27 luglio 2011

SEO Strategy - How to Simplify the Whole SEO Process

If you're a full-time online marketer and webmaster, you may get the feeling (in my case a stubborn opinion) that because SEO has become such a big industry, it has to be "complicated up" rather than "dumbed down" for the receiving audience. In other words, it is in the best interest of SEO firms and services to make SEO seem like a much more complex process than it actually is in practice.

This applies doubly true for when it comes to ranking high in Google. Many SEO firms go into all kinds of "linking structures", "site metrics", "keyword correlations", "onpage factors"... in explaining how to achieve those top Google spots for lucrative keywords. Granted, the Google Algorithm has over 200 ranking signals or factors which they use to rank pages. And, this mathematical formula is constantly being redefined or altered by major changes, such as the recent Panda Update, which left many webmasters reeling. But...

While Google's ranking algorithm and system might be the most complex creature on the planet, ranking high in Google is a very simple process. So simple anyone can do it and achieve first page listings in Google. It's not rocket science and it's not complex by any stretch of the imagination. However, it does take some work on the part of the webmaster to actively promote his or her site. In other words, if you just create a perfect site and place it on the web and do nothing else - chances are extremely high you won't get those top rankings in Google, at least not for the highly competitive lucrative keyword phrases.

This is where SEO (Search Engine Optimization) enters the picture and takes over. You must get certain factors/ signals right if you want your site to truly compete in major search engine keyword battles. But most of these things or factors are not difficult or hard to understand, you just need to have them in place if you want top listings in the search engines.

Here are some things you can do to simplify the whole SEO process:

1. Try to create a short domain with your targeted keyword in the domain name. Go with a dot com domaín if you can get it and if you have to use a multi-worded domain, try to get your keyword at the beginning.
2. Create an "easy to navigate" unique content rich site which is optimized for the search engines, but directed solidly at solving your visitor's needs. If you're on a budget, one of the easiest ways to do this is to use the free Wordpress software/platform to create a keyword optimized site. Make sure this site is totally intertwined with all the latest social networking programs such as Twitter, Facebook, MySpace, LinkedIn, YouTube... Make sure you have profiles/accounts in all of these platforms to complement your main site.

3. Link to main interior pages from your home or index page. These interior pages should have your targeted keywords in the "Title", "URL", "Meta Tags", "H1 Headings", "First Paragraph", "Last Paragraph" and use keyword variations throughout the content. Place a few in bold print and italics. Don't be afraid to create large pages and link out to other authority sites in your niche. Don't worry about keyword density unless it goes over 4%. This should not happen if you write naturally for your visitor and not for the search engines.
4. Build quality one-way links by creating articles, press releases, blog posts, videos, viral reports... and submit these to the major places on the web such as free article directories (my favorites are still ezinearticles, goarticles, buzzle, ideamarketers, isnare and article alley). The real trick here is to consistently produce fresh content which steadily builds your backlinks month after month, year after year, decade after decade!
5. Do whatever you can do to enrich your visitor's experience. Add valuable free content, free ebooks or ecourses and/or provide a comprehensive guide(s) to your visitors. Connect all this free content to your autoresponder opt-ín list or newsletter and build repeat targéted traffic to your site. In addition, make it extremely easy for these visitors to bookmark/follow your content in all the social media sites: Twitter, Facebook, MySpace, Google +1, and so on.6. Rinse and Repeat. One of the little known tactics about achieving top rankings in the search engines, especially Google, is to create not one site but two or more sites in your niche market. (If you're on a budget or time is short, try creating two pages on your domain related to the same targeted keyword.) Instead of trying to rank for one site in Google, create two complementary sites on the same related keywords, and you will find it much easier to get to the top spots. Interlink these sites and you can even promote them together. Just make sure they each have unique content for the visitor. Over the years, I have come to believe strongly that achieving high rankings is not some complex process but just a matter of persistence. Consistently promoting your content by building quality backlinks will get you to the top and keep you there. But the whole trick is persistence, keeping at it, day after day... building those links back to your content. I also believe it is the number of backlinks which is the key and this has been proven to me many times over the years. Many SEO experts will now argue that links have taken a back seat to other factors such as site authority and structure, but I am not convinced this has happened. At least not yet, but data from the 160+ million Google Chrome users and the new Google +1 Button, may eventually lower the importance of backlinks and PageRank. However, at the present time, if I stop promoting a page or competitive keyword, it usually drops from the first page of Google. To get it back on the first page, all I have to do is promote it with a few articles, blog posts, press releases, videos, etc. and it jumps back into the top spots, even Post Panda. For years, I had a webpage for "list building" in Google on the first page, then I stopped promoting it with keyword related articles, posts, and content. It dropped to the third page of Google. Changing none of the ranking factors mentioned above, I was quickly able to get that page and ranking back to the #5 spot by simply creating some current backlinks to the content. I mention all this because many times SEO firms and experts will try to complicate things with convoluted explanations and complex processes while in actual fact, achieving high rankings can be simplified down to nothing more than persistence and adding a few quality backlinks.
About The Author
The author is a full-time online marketer who has numerous websites. For the latest web marketing tools try: If you liked the article above, why not try this Free 7 Day Marketing Course here: Titus Hoskins. This article may be freely distributed if this resource box stays attached. 

sabato 16 luglio 2011

Facebook non è il Paese dei Balocchi!

Sono sinceramente stanco. Sono stanco delle petulanti, inutili, ripetitive, generiche conversazioni online che riguardano l'utilità o inutilità del Social Media Marketing e Facebook in particolare. Si tratta, nella maggior parte dei casi, di conversazioni fini a se stesse che di "costruttivo" hanno ben poco.

Certo, è sacrosanto che ognuno esprima liberamente il proprio parere e sarebbe ancor meglio se lo si facesse con un pizzico di umiltà e cognizione di causa, senza affidarsi completamente a pregiudizi, convinzioni, simpatie/antipatie. O meglio, questo dovrebbero fare i professionisti...

Attualmente gli "opinionisti" del social media marketing si dividono principalmente in 2 categorie:

1. Quelli del "Social Figata!", anche detto "vai su Facebook che spacchi". A questa gente abbiamo giàdedicato un video :-)

2. Quelli del "Social Cazzata", anche detto "il social non serve a nessuno e non servirà mai perchè io possiedo la suprema saggezza".

Ho serie difficoltà a scegliere il peggiore tra questi due gruppi dato che entrambi, in maniera differente,manipolano la percezione della gente comune nei confronti del social media marketing.

Il primo gruppo fa pensare a Facebook come il Paese dei Balocchi, dove basta fare una pagina fan ed un pò di spam per avere successo. Facile accorgersi dopo pochissimo tempo che le cose non vanno esattamente in questo modo... :-)

Il secondo gruppo fa pensare a Facebook come il diavolo.

In tutti e due i casi sembra esser ben scarsa la consapevolezza delle "potenzialità" del social network, intese come capacità latenti e non ancora pienamente espresse.

A questo punto vorrei chiarire la mia personale posizione. La sintetizzo di seguito in pochi punti:

1. Facebook non è il Paese dei Balocchi e non basta "esserci" perchè porti risultati.

2. Facebook è un "amplificatore". Un amplificatore, come sai, deve avere qualcosa da amplificare... da solo non ha motivo di esistere. Se hai una bella voce Facebook l'amplifica... se la tua voce fa schifo Facebook probabilmente l'amplifica lo stesso!

3. Le strategie di marketing su Facebook devono far parte integrante di piani di marketing (anche OFFLINE) e devono fare lava sulle 3 principali ed utili caratteristiche di Facebook (secondo me le più utili): 
3.1. Possibilità di relazionarsi e condividere facilmente e velocemente 
3.3. Introduzione nei siti web della "componente (riprova) sociale"

4. Funziona Facebook? Questa domanda non ha alcun senso dato che Facebook potrebbe ben funzionare in alcuni casi e non funzionare affatto in altri. Dipende dal tipo di azienda, prodotto, servizio. Se l'azienda già non funziona, su Facebook continuerà a non funzionare. Se il prodotto fa schifo, su Facebook farà ancora più schifo. Ripeto, Facebook non è il Paese dei Balocchi.

5. Nell'incertezza è bene testare. Dato che il marketing su Facebook è relativamente giovane è opportuno appurarne le potenzialità tramite dei test possibilmente semplici ed a basso costo (che non vuol dire a costo zero). Si potrebbe per es provare una strategia di lead generation (acquisizione contatti, richieste d'informazioni, prenotazioni) utilizzando un apposito tab sulla propria pagina, promosso tramite facebook ads ed altre fonti. Oggi questo metodo sembra funzionare abbastanza bene e per questo su FBS esiste un servizio dedicato. Man mano che incrementeranno le installazioni chiederemo ad alcuni clienti di rendere disponibili, e quindi pubblicare, i loro dati/risultati (o almeno ci proviamo :-)).

6. Non hai veramente testato e NON puoi giudicare il marketing su Facebook se:
6.1 Non hai fatto un'analisi approfondita del tuo target su Facebook
6.2 Ti sei limitato a creare una pagina fan senza alcuna strategia (ed ora che faccio?...)
6.3 Non hai definito obiettivi a breve e medio/lungo termine il più possibile misurabili
6.4 Non hai integrato in maniera strategica Facebook sul tuo sito (integrazione avanzata non vuol dire inserire un banale mipiace negli articoli)
6.5 Non hai definito alcuna strategia finalizzata all'intercettazione di fan in Facebook, attraverso il sito web, online ed offline.
6.6. Non hai creato ed ottimizzato campagne facebook ads utilizzando al meglio l'analisi del target effettuata in precedenza (6.1)
6.7 Non ti impegni in interazione e coinvolgimento dei fan della pagina.

7. Quando monitori i risultati del tuo sito ricorda che i software di analisi non dicono mai tutta la verità. Se le visite dirette crescono chiediti perchè. Se la ricerca del nome del tuo sito su Google si fa più frequente chiediti perchè.

8. Il futuro del posizionamento del tuo sito sui motori di ricerca potrebbe esser condizionato dall'introduzione strategica sul tuo sito di "elementi sociali" quali il mipiace di Facebook o il +1 di Google (LEGGI QUI). La componente sociale potrebbe condizionare il posizionamento "personalizzato" dei risultati dei motori di ricerca e la riprova sociale potrebbe condizionare il CTR (Tasso di click) oltre alla percezione del sito che stai per visitare (ancor prima di visitarlo). Anche solo per questo motivo varrebbe la pena valutare con maggiore attenzione l'uso dei social network... considerando che non è il Paese dei Balocchi ed allo stesso tempo è bene non sottovalutarlo.